Beneficios del aceite de oliva para la salud

Mucho se está hablando últimamente de lo malo que parece ser el aceite de palma para nuestra salud y la incidencia de su cultivo en el medio ambiente. Pero poco se habla de los beneficios del aceite de oliva para la salud, que son muchos y deben tenerse en cuenta.

El aceite de oliva contiene gran cantidad de polifenoles, antioxidantes, grasas moinsaturadas y vitaminas A, D, E y K y todo ello lo hace muy beneficioso para su consumo y como remedio natural.

Beneficios del aceite de oliva para la salud

Previene el envejecimiento

Gracias a la vitamina E y los antioxidantes previene el envejecimiento. Estos componentes evitan los radicales libres dañinos para la piel y, consecuentemente, la oxidación celular. También retrasan la pérdida de elasticidad de la piel.

Beneficioso para el corazón

Al contener gran cantidad de polifenoles evitan la proliferación de placas que obstruyen las venas y arterias y mejoran la circulación haciendo que el corazón bombeé la sangre más de prisa.

Fortalece los huesos

El consumo de aceite de oliva también nos ayuda a fortalecer nuestra estructura ósea. Es así porque nos permite absorber de manera más eficaz el calcio y la vitamina D. Además, su consumo habitual hace que aumente en nuestro organismo la concentración de osteocalcina, que es una proteína exclusiva del sistema óseo.

Disminuye el índice de masa corporal

A pesar de que el aceite de oliva tiene un alto contenido calórico, tener una dieta en el que éste esté presente puede contribuir a reducir los índices de obesidad. Es así porque se digiere mejor que otros aceites y grasas comestibles y aumenta el colesterol bueno en sangre. Además, tiene efecto laxante.

Ayuda a controlar la presión arterial

Al contener grasas monoinstauradas reduce el riesgo de sufrir hipertensión, un mal que afecta a una parte importante del mundo desarrollado en la actualidad.

España es pionera en el trasplante de órganos

Estamos acostumbrados a que, en muchas ocasiones, España aparezca en los rankings europeos o mundiales ocupando los primeros puestos cuando se trata de aspectos negativos como, por ejemplo, el consumo de drogas o el índice de paro. Pero también es pionera en otras cuestiones altamente destacables e importantes como, por ejemplo, el trasplante de órganos.

Trasplante de órganos en España

En el año 2015, según la Organización Nacional de Trasplantes (ONT) se realizaron 4.769 trasplantes en España. Esto supuso un aumento de un 9,4% respecto al año anterior. De este total se realizaron 1.162 trasplantes hepáticos; 2.905 trasplantes hepáticos; 299 trasplantes cardíacos; 97 de páncreas y 12 de intestino en hospitales ubicados en la geografía española.

Pero, afortunadamente, está no son cifras aisladas: España es líder mundial en trasplantes desde hace 24 años. Este liderazgo se mantiene gracias a que la tasa de trasplantes es muy alta. La tasa, en concreto, es de 40.2 millones de donantes por millón de población.

Trasplante de órganos en el mundo

Desde hace 10 años se realiza el Registro Mundial de Trasplantes, que gestiona la ONT conjuntamente con la Organización Mundial de la Salud, y, según esta fuente, en 2015 se realizaron 119.873 trasplantes en el mundo. Esto supone un incremento del 1,65% respecto al año 2014. Estos trasplantes fueron posibles gracias a 27.397 donantes.

Es de esencial importancia destacar que la tendencia al alza, afortunadamente, ya lleva unos años. De 2010 a 2015 el número de trasplantes a nivel mundial aumentó un 15%, con un ritmo anual del 3%.

No obstante, teniendo en cuenta las necesidades existentes, tanto la Organización Mundial de la Salud como la Organización Nacional de Trasplantes, argumentan que estas cifras sin insuficientes para cubrir la demanda mundial existente. De hecho afirman que sólo sirve para dar respuesta al 10% de ésta.

Día Mundial Sin Tabaco 2017: radiografía y objetivos

Cada 31 de mayo se celebra el Día Mundial Sin Tabaco. La Organización Mundial de la Salud (OMS) y sus asociados tienen la finalidad de dar a conocer los riesgos para la salud del tabaquismo e implementar políticas enfocadas a reducir su consumo. El lema del Día Mundial Sin Tabaco de este año es: El tabaco, una amenaza para el desarrollo.

Por qué es necesario el Día Mundial del Tabaco

El tabaco tiene muchos efectos negativos sobre la salud que es necesario combatir. A continuación ponemos el acento en algunos de ellos.

Mortalidad

Según la OMS el consumo de tabaco mata anualmente a casi 6 millones de personas. Y esta cifra, según las estimaciones actuales, llegará a los 8 millones de muertes anuales en el año 2030 a no ser que se tomen medidas correctoras. Y, además de las muertes, causa enfermedades y sufrimiento.

Gasto sanitario

El gasto sanitario derivado del tabaco es muy alto ya que son muchas las enfermedades asociadas y derivadas de éste: problemas respiratorios, problemas cardíacos, cáncer, etc. Esto tiene especial incidencia en la economía de muchos países y, muy especialmente, en la de aquellos con ingresos bajos y medianos.

De hecho debemos tener en cuenta que casi el 80% de las muertes relacionadas con el tabaco se producen en estos países y, evidentemente, este factor tiene gran incidencia en que no logren desarrollar los objetivos de desarrollo.

Contaminación y medioambiente

Para el cultivo de planta del tabaco se usan grandes cantidades de fertilizantes y plaguicidas que pueden resultar tóxicos y contaminar el agua.

El cultivo de tabaco también tiene incidencia en la desforestación. Estos cultivos utilizan, anualmente, casi cuatro millones y medio de hectáreas y causan entre un 2% y un 4% de la desforestación del planeta.

Objetivos de la campaña del Día Mundial Sin Tabaco 2017

La campaña tiene el objetivo básico de evidenciar que la industria tabacalera compromete el desarrollo sostenible de los países, tanto en lo referente a salud como a economía. Además, y en la misma línea, proponer medidas para paliar la influencia del tabaquismo en la crisis mundial. Estas medidas tendrán que ser tomadas por las autoridades pero, también, a nivel personal. Ya que la lucha contra el tabaquismo depende mucho de nosotros mismos.

Qué sabes de la fibrosis quística. ¡Descúbrelo!

La fibrosis quística es una enfermedad de origen genético que afecta a todos los órganos que producen secreciones (pulmones, hígado, órganos reproductivos, páncreas, etc.) Lo que hace esta enfermedad es que las secreciones se vuelvan más espesas y, por tanto, quien la sufre se encuentra con problemas de respiración, digestión y reproducción.

Es una enfermedad genética que habitualmente afecta a los niños. De hecho, casi el 80% de los casos se diagnostican en bebés y sólo el 20% son diagnosticados entre niños, adolescentes y adultos.

Procedencia de la fibrosis quística

La fibrosis quística es un defecto genético que altera una proteína que regula la salida y entrada de sal en una célula. De ahí que, como hemos indicado, las secreciones producidas sean más viscosas y pegajosas y se produzca un aumento de la sal en el sudor.

Está enfermedad se debe a una alteración del gen conocido como CFTR, que está localizado en el cromosoma 7. Para que la enfermedad se desarrolle en un niño es preciso que los dos progenitores sean portadores de dicho gen.

Síntomas de la fibrosis quística

La fibrosis quística suele dar los siguientes síntomas en bebés recién nacidos:

  • Lenta recuperación de peso los primeros días.
  • Retraso en la expulsión de las primeras heces (Meconio) y/o obstrucción intestinal

Y en los niños:

  • Dolores abdominales
  • Sudoración excesiva y muy salada
  • Curva de peso por debajo de lo establecido.
  • Heces abundantes y especialmente fétidas y aceitosas.
  • Tos seca muy repetitiva

Y, además, hay otros síntomas que deben alertar como:

  • Presencia de sangre en esputos.
  • Vómitos de sangre.
  • Deshidratación.
  • Estreñimiento.
  • Problemas respiratorios.

Diagnóstico de la fibrosis quística

La observación de los síntomas anteriormente descritos, que, evidentemente pueden variar porque no afecta igual y a todos los órganos a todos los pacientes, son un primera fase del diagnóstico. Para confirmarlo  se realiza la que se conoce como “prueba del sudor”.

Ésta consiste en estimular la sudoración mediante un fármaco en una zona concreta y aplicar una débil descarga eléctrica con un electrodo. Después se recoge el sudor y se analiza. Se realiza dos veces y, en caso de encontrar niveles altos de sal constantes, el diagnóstico es positivo.

En ocasiones se realiza un análisis genético para asegurar el diagnóstico.

Se puede tratar la fibrosis quística

El tratamiento básico se sostiene en tres pilares:

  • Antibiótico.
  • Nutrición correcta.
  • Fisioterapia respiratoria.

Gracias a estos cuidados la esperanza de vida de las personas con fibrosis quística ha aumentado considerablemente.

Día Mundial de la Salud 2017. “Hablemos de la depresión”

Desde el año 1950, el 7 de abril se celebra el Día Mundial de la Salud. Se decidió en 1948 en la primera Asamblea Mundial de la Salud con la finalidad de conmemorar la fundación de la Organización Mundial de la Salud. Este año se centra en combatir la depresión y luchar contra el estigma asociado a ésta.

Día Mundial de la Salud 2017

El Día Mundial de la Salud, como veremos a continuación, se centra cada año en un tema diferente ya que el objetivo de esta celebración es movilizar la acción en torno a un tema de salud concreto que preocupe a personas de todos los lugares del mundo.

El escogido este año es la depresión. La depresión, como hemos visto en artículos anteriores, puede afectar a cualquiera. Esta enfermedad, que provoca angustia mental, puede afectarnos hasta el nivel que no podamos desarrollar nuestras tareas cotidianas como asearnos, acudir al trabajo, comer, etc. Evidentemente la repercusión de esta enfermedad en su entorno es innegable. La familia y amigos de la persona deprimida se ven afectados por las alteraciones cotidianas que sufre la persona deprimida.

Hay que tener en cuenta, también, que, en el peor de los casos, esta enfermedad puede provocar el suicidio. En la actualidad el suicidio es la segunda causa de muerte entre los jóvenes de entre 15 y 29 años.

Pero, afortunadamente, la depresión se puede prevenir y tratar. Y es aquí donde hace la incidencia la OMS en su campaña “Hablemos de la depresión”, que está activa desde el pasado mes de octubre con la finalidad de que se sumen personas para ayudar a dar visibilidad a esta lucha y lograr que:

  • Se reduzca el estigma que acompaña a esta enfermedad. Es decir, que las personas que sufren esta enfermedad se dejen de sentir culpables e incomprendidos y sean tratados como la situación requiere.
  • Las personas que sufren depresión tomen consciencia y decidan buscar ayuda para poder curarse.

Día Mundial de la Salud de años anteriores

El Día Mundial de la Salud se celebra desde el año 1950, algunos de los temas que se han abordado con anterioridad han sido los siguientes:

2016: Vence la diabetes
2015: Inocuidad de los alimentos
2014: Pequeñas picaduras, grandes amenazas
2013: Contrólese la tensión arterial
2011: La resistencia a los antimicrobianos
2010: Urbanización y salud
2009: Para salvar vidas: hagamos que los hospitales sean seguros en las situaciones de emergencia
2008: Proteger la salud frente al cambio climático.

Ducharse por la mañana o por la noche. ¿Qué es mejor?

Hay preguntas que dividen el mundo. Lavar la ropa con o sin suavizante, tortilla de patatas con o sin cebolla y, también, ducharse por la mañana o por la noche. La opción matutina y la nocturna cuentan con múltiples adeptos, pero veamos qué es lo que los expertos recomiendan.

Según un estudio publicado por La Vanguardia de la Doctora en Psicología y profesora de la Universidad de Harvard Shelley Carson, existe una respuesta a esta dicotomía.

Beneficios de ducharse por la mañana

Son muchos los defensores de la ducha matutina. Hay quien afirma sentirse incapaz de emprender su actividad diaria sin pasar por debajo de la ducha y tomarse un café.

Para Carson, los beneficios de ducharse por la mañana es que nos ayuda a estar más relajados a la vez que contribuye a que estemos más alerta. Y esta mezcla fomenta la creatividad. Aconseja, por tanto, ducharse por la mañana siempre que nos espere un día de estrés en el trabajo, estemos bajo niveles de presión importantes o tengamos que realizar tareas creativas.

Además de los motivos expuestos por la investigadora de Harvard, hay otros como que, en el caso de los hombres que se afeitan por la mañana, la ducha les ayuda a abrir los poros y pueden obtener un afeitado más apurado.

También es aconsejable para aquellas personas que tienen la piel grasa porque durante la noche se produce mayor cantidad de grasa.

Beneficios de ducharse por la noche

Según Carson, ducharse por la noche es positivo porque reduce los niveles de cortisol, que es una de las hormonas relacionadas con el estrés, y, por tanto, dormimos más relajadas. Además, añade, el agua puede ayudar a regular la temperatura corporal y ello también contribuye positivamente al descanso.

Las duchas nocturnas, por tanto, son más indicadas, en principio, para aquellas personas que les cuesta desconectar de lo sucedido durante el día.

Otros de los beneficios apuntados por otros investigadores, es para aquellas personas que trabajan realizando trabajos físicos o en lugares, como los hospitales, en los que pueden atraer agentes contaminantes. Una ducha al final del día les servirá para limpiar lo que han acumulado durante el día.

En contraposición con lo expuesto en el anterior apartado, las personas con la piel seca también es aconsejable que se duchen por la noche. Además, gracias al vaho, la eliminación del maquillaje es más fácil.

Conclusión

La investigadora de la universidad de Harvard concluye que no hay un momento óptimo para ducharse puesto que depende de los niveles de estrés del momento.

Cómo prevenir la alergia

Vivimos en un entorno en el que cada día hay más personas que sufren algún tipo de alergia. La polución de las grandes ciudades, los colorantes y conservantes que contienen muchos alimentos que consumimos y otros factores medioambientales parecen decisivos en este incremento. Por este motivo en este artículo ahondamos en cómo prevenir la alergia así como hacemos hincapié en medidas a tomar por personas que ya tienen alergia.

Existen muchos tipos de alergia: al polen, a los ácaros del polvo, alimenticias, a medicamentos, cutáneas, a las picaduras de insectos, etc. No obstante, en este artículo abordaremos las dos primeras, que son las más habituales. Y en siguientes, haremos referencia a las otras.

Cómo prevenir la alergia al polvo

Evitar lugares con alta concentración de polen

Es aconsejable acudir lo mínimo posible a lugares en los que haya mucho polen como parques, jardines, etc. Y en caso de que haga mucho viento lo mejor es evitarlos del todo.

Evitar horas de máxima concentración de polen

A primera hora de la mañana, hasta aproximadamente las 10, y a última hora de la tarde noche, de las 7 a las 10 aproximadamente, de las épocas de polinización es mejor evitar ventilar y estar muchas horas al aire libre.

Plantas en casa

Tener plantas de interior o un balcón lleno de macetas con flores no es lo más indicado para personas con alergia al polen.

Limpieza

Se aconseja que, cuando lleguemos de la calle, nos duchemos y nos cambiemos la ropa para evitar estar más horas en contacto con el polen y propagarlo por casa.

Secar la ropa en secadora también es un buen sistema para evitar el polen.

Cómo prevenir la alergia a los ácaros del polvo

Decoración no recargada

Es aconsejable no tener muchos muebles ni objetos de decoración porque éstos acumulan mucho polvo. La limpieza se debe realizar siempre con un trapo húmedo en el que quede atrapado el polvo.

A la hora de limpiar el suelo también debemos optar por aspiradoras con filtro HEPA o mopas atrapa polvo. La escoba no recoge el polvo, lo levanta y mueve.

Ropa de casa

Las cortinas tampoco son las mejores aliadas de las personas alérgicas al polvo. Se recomienda tener sólo persianas y si se tienen cortinas o estores, que sean lavables.

Con la ropa de cama también debemos tener especial cuidado porque acumulan mucho polvo. Debemos optar siempre, por almohadas, edredones y mantas sintéticos y lavables. Y debemos lavarlos con una frecuencia de una o dos veces por semana en la lavadora a temperaturas altas.

Peluches y otros objetos

Si queremos tener peluches u otros objetos que se caracterizan por acumular polvo, como, por ejemplo, la ropa colgada en un perchero, debemos guardarlos en un armario.

Los libros, que también son una fuente de acumulación de polvo, es preferible que estén en vitrinas que en estanterías.

Beneficios de usar la bicicleta como medio de transporte

Los beneficios de usar la bicicleta como medio de transporte son muy importantes tanto a nivel medioambiental como para la salud de la persona. En artículos anteriores hemos visto que los beneficios son tan grandes que incluso hay empresas que se acogen a planes gubernamentales que premian a los trabajadores que usan este medio de transporte para desplazarse.

Beneficios de usar la bicicleta para la salud

Ejercicio cardiovascular

Ir en bicicleta es una de las mejores actividades cardiovasculares que existen. Contribuye activamente en los siguientes aspectos de nuestra salud:

  • Reduce el colesterol en sangre, que es una de las primeras causas de muerte por accidente cardiovascular en el mundo.
  • Combate el riesgo de sobrepeso y obesidad. Como todo ejercicio aeróbico, contribuye a quemar grasas, y ello contribuye a no engordar. Es importante tenerlo en cuenta porque la obesidad actualmente también ocupa, desgraciadamente, un lugar destacado en el ranking de causas de muerte.

Reduce el estrés

El hecho de hacer ejercicio contribuye directa y positivamente en nuestro estado de ánimo y contribuye a relajarnos.

Tonifica la musculatura

Ir en bicicleta tonifica músculos de las piernas como los cuádriceps o los isquiotibiales. La tonificación dependerá, igual que todos los demás puntos tratados, de la intensidad y la cantidad de ejercicio que realicemos.

En este sentido, también contribuye, por la posición que adquirimos, a tonificar la zona lumbar. Este fortalecimiento de la musculatura tiene incidencia en que tengamos mejor posición y disminuyan nuestras dolencias.

Beneficios de usar la bicicleta para el medio ambiente

Los beneficios del uso de la bicicleta para el medio ambiente también son muchos.

Menor contaminación

La bicicleta no emplea ningún tipo de combustible y, por tanto, no emite ningún gas nocivo. Es, en este sentido, junto a andar, el medio de transporte más sostenible que existe.

Mayor disfrute de la vida pública

Un mayor uso de la bicicleta comporta una reducción de vehículos, con los que espacios urbanos quedan liberados para el uso y disfrute de los transeúntes.

Además, estas zonas, en algunos casos, se pueden convertir en parques y áreas verdes.

Consejos para empezar a correr

Correr está de moda; es innegable. Hasta hace relativamente poco tiempo pocas personas habían oído hablar del running, y, hoy, sin embargo, forma parte del vocabulario de muchos de nosotros. Para que te puedas unir a este gran club sin inscripción que cada día parece tener más adeptos, aquí te damos consejos para empezar a correr.

Parece que correr sea algo fácil. Pero antes de salir a correr, y más si nuestra misión es prepararnos para participar en una de las múltiples carreras que se realizan hoy en día como la de bomberos, la de la mujer, la de San Silvestre, etc. debemos tener en cuenta una serie de consejos para no lesionarnos.

Consejos para empezar a correr

No dejarlo

Muchas veces cuesta empezar a coger el hábito de correr. La falta de costumbre, a pesar de que en muchas ocasiones si hemos ejercicio de jóvenes al empezar a correr podemos mantener cierto fondo físico, nos puede llevar a querer abandonar por agujetas o molestias. Pero no debemos hacerlo ya que las agujetas, habitualmente, sólo duran la primera semana y en aproximadamente un mes empezaremos a notar la progresión y querremos seguir.

Lento y seguro

Es muy importante que vayamos a nuestro ritmo.  No tenemos que correr 30 minutos a alta intensidad los primeros días. Lo importante es que vayamos cogiendo fondo poco a poco. El cuerpo necesita, como sucede siempre con el deporte, un período de adaptación.

Respiración

Para evitar fatigarnos y caer en la tentación de abandonar es muy importante que controlemos la respiración adecuadamente. Se trata de que te sientas cómodo y se cree que la mejor manera de conseguirlo es realizar respiraciones largas y no muy profundas.

Podemos combinar, según nos resulte más cómodo, las inhalaciones y exhalaciones con nuestros pasos. Por ejemplo, dos pasos para inhalar y dos para exhalar.

Calentamiento y estiramientos

Antes de empezar a correr es aconsejable que calentemos para evitar lesiones. Y cuando acabemos, estiramientos para una mujer recuperación y evitarnos lesiones, dolores y sobrecargas musculares.

Vestuario

Por obvio no es menos importante. Cuando salimos a correr tenemos que llevar ropa y, sobre todo, calzado adecuado. Llevar un calzado no pensado para correr o que no sea de nuestro número nos puede acarrear lesiones graves en los pies, rodillas e incluso espalda.

Comer sano en las fiestas de Navidad

Las fiestas de Navidad se asocian, tradicional y habitualmente, a comer y beber en abundancia. Los ardores de estómago, hinchazón, digestiones pesadas, indigestión y muchas otras molestias que, en ocasiones, incluso acaban requiriendo de la intervención de un médico. De ahí la importancia de comer sano en las fiestas de Navidad.

Pero, además de comer sano en las fiestas de Navidad, también deberíamos hacerlo, además de durante todo el año, los días previos como preparación para esta época en la que se come más. Algunos de los ingredientes que deben formar parte de nuestra dieta los días previos son: pan integral, infusiones, queso fresco, pescados, cremas de verduras depurativas y yogures con bifidus.

Consejos para comer sano en las fiestas de Navidad

Evitar las calorías sin nutrientes

Poner en nuestra mesa alimentos ricos en fibra como, por ejemplo, verduras, fruta, pan integral, legumbres y cualquier otro alimento que nos aporte saciedad a la vez que vitaminas y nutrientes.

Debemos dejar de lado alimentos que nos aporten, por ejemplo, muchos azúcares y muy pocos nutrientes.

Evitar grandes picoteos o buffets

Es habitual que en las cenas navideñas nos encontremos mesas llenas de diferentes productos. Esto no es aconsejable porque a mayor variedad de platos mayor es el consumo. Es así porque existe una saciedad específica para cada tipo de alimento, sabor y aroma –se le llama saciedad sensoroespecífica- . Podemos, por ejemplo, estar saciados de comer gambas pero no estarlo para comernos un plato de cordero.

En este sentido, no es positivo tener muchos tipos diferentes de platos en la mesa.

Porciones adecuadas

En la línea de lo apuntado en los anteriores puntos, se recomienda no comer porciones muy grandes. Para evitarlo se recomienda no llevar la fuente a la mesa. Los expertos aseguran que es mejor servir los platos con cantidades adecuadas a la edad y necesidades de los comensales.

Alcohol

El alcohol también es un gran enemigo de las fiestas navideñas. Beber con moderación es indispensable porque contiene calorías que no tienen ningún nutriente y, además, los efectos secundarios del alcohol no son deseables.

Otros

Además de todos los puntos anteriores, tenemos que tener en cuenta otros como beber mucha agua; realizar ejercicio físico –que puede consistir en desplazarse de un lugar a otro andando-; tomar infusiones digestivas, etc.